“He sido fanático de Plascore durante muchos años”

John Weaver, Gerente de Instalaciones del Birck Nanotechnology Center en la Purdue University

John Weaver sabe de limpieza. Durante su carrera profesional exitosa y diversa, John ha supervisado el diseño, la construcción y las operaciones de más de 25 entornos de trabajo estériles en todo el mundo. Sus proyectos varían desde el centro de semiconductores de 60.000 pies cuadrados en Kokomo, Indiana hasta el nuevo Birck Nanotechnology Center (BNC) en la Purdue University, el cual ha sido reconocido por ser la instalación académica de sala estéril más grande y más limpia del país.

Cuando llegó el momento para que John aplicase su experiencia en diseño para el BNC con un presupuesto de $58 millones, el sistema de salas estériles de Plascore fue una elección natural.

“En el transcurso de los años, he encontrado que es muy fácil trabajar con el sistema de paneles y paredes de Plascore”, dijo John. “Es un excelente sistema duradero, lo cual se traduce en un mayor retorno sobre nuestra inversión. Está bien fabricado, es flexible y los paneles son conductores con un excelente acabado epóxico.”

Ganador del Premio de Controlled Environments Experts’ Choice Award por Centro del Año, el BNC está conformado por 187.000 pies cuadrados, incluidas oficinas para 45 miembros del personal de la facultad, 21 miembros del personal de oficina y técnicos, y hasta 180 estudiantes de postgrado. En el centro de las instalaciones se encuentra la sala estéril del Laboratorio de Nano-fabricación Scifres, de 25.000 pies cuadrados.

La sala estéril es una sala típica con estilo de semiconductores, de tres pisos, con un nivel de sub-fabricación, un nivel de sala estéril y un nivel de manejo del aire. Un área de carga más pequeña y un diseño de ducto más grande redujeron el costo inicial y permiten que los equipos sean acoplados a través del muro-ducto, un estilo bien apropiado para un entorno de investigación. Seis áreas son zonas estériles ISO 3 (Clase 1), cinco áreas son zonas estériles ISO 4 (Clase 10), y dos áreas son zonas estériles ISO Clase 5 (Clase 100). El diseño de área de carga/ducto brinda un uso óptimo del área en cuanto a la filtración, colocación de los equipos en el ducto en los niveles estériles más bajos, y fácil acceso para la rutina de mantenimiento, lo cual ayuda a reducir los costos operativos.

“El diseño de paredes de Plascore proporciona versatilidad a nuestro enfoque de área de carga y ducto”, dijo John, “y nos permite modificar con facilidad los paneles con cortes para los equipos utilizados en el depósito, modelado, grabado y adición. En un entorno de investigación y desarrollo, eso tiene gran importancia, a medida que los equipos necesiten cambios.”

Plascore fabrica varios sistemas de paredes desmontables, más notablemente la pared enmarcada de 2″ F5075, la cual permite la colocación de artículos y la pared lineal de 104″ L2550 para alinear las paredes tradicionales de yeso o de construcción con bloques, las cuales con frecuencia sirven como perímetro para las salas estériles. Ambos sistemas de paredes se utilizan en el BNC; en su mayoría, el F5075 como la pared que separa el área de carga del ducto.

El sistema de pared se monta en un piso elevado al utilizar un sistema de rieles en tierra y una rejilla en el techo mediante el uso de un ensamblaje de rieles superiores. Luego se colocan los sujetadores y se instalan los paneles para completar la pared. Las paredes se pueden reubicar con facilidad para alinearlas con cualquier diseño de la rejilla del techo.

Al lograr la distribución de utilidad por debajo del piso elevado, los listones en la parte trasera de la pared frente al ducto tienen pliegues en forma de T que aceptan el montaje de utilidad y las abrazaderas Unitrust. En un entorno donde los equipos más recientes de millones de dólares son la regla, la capacidad de colocar estantes en la parte trasera de la pared del área es un bono agregado.

“Puede sonar trivial,” dice John, “pero los detalles más pequeños ayudan a que el ducto sea más productivo y fácil de usar. Podemos personalizar con facilidad la funcionalidad de la parte trasera de la pared.”

El centro se diseñó para minimizar el costo y la complejidad de traer las utilidades a los nuevos equipos; las instalaciones no anticipadas de equipos son comunes en un centro de investigación.

“Hemos tenido que cambiar las paredes varias veces”, agrega John. “Allí es cuando realmente se aprecia la flexibilidad del sistema Plascore. Con su configuración de tuercas y pliegues en forma de T que utiliza bloques de montaje y paneles estándares, la reconfiguración es más fácil, con costos más bajos y menos interrupción de nuestras operaciones. Incluso con los mejores planes creados, el futuro siempre cambia en un centro de investigación.”

Plascore proporcionó ventanas y puertas para toda la sala estéril. Se requerían puertas especiales automáticas en ciertas áreas: los paneles de paredes se modificaron fácilmente para aceptar los marcos de puertas de terceros proveedores. Se diseñó una cantidad significativa de elementos en vidrio para el perímetro de la sala estéril y sus paredes interiores. John ha encontrado que este ‘efecto de bol’ fomenta el cumplimiento del protocolo y también mejora la seguridad al hacer que numerosas partes de la sala estéril sean visibles, con lo cual se exponen las actividades de la sala estéril sin incumplir con su funcionamiento.

El techo del BNC combina filtros de aire e iluminación de proveedores terceros en conjunto con los paneles blancos para techos de Plascore instalados en un sistema de rejilla de 2′ x 4′. Los paneles del techo y los filtros se pueden agregar o eliminar de acuerdo a las necesidades de limpieza o a los cambios de la proporción del área de carga-ducto. Los paneles para techos de Plascore también permiten caminar o treparse en el techo, y brindan una superficie duradera y de fácil limpieza para el techo de la sala estéril. “En esencia me proporcionaron un techo personalizado”, continúa John. “Los paneles del techo sobre los cuales se puede caminar, únicos de Plascore, son una gran adición.”


Historia del caso de Purdue:

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