«Back to News

Los paneles de enfriamiento radiante pueden aliviar a los trabajadores de oficina

Nuevos dispositivos utilizados, producidos en Zeeland
Por Greg Chandler
The Grand Rapids Press

ZEELAND – Imagine que es capaz de enfriar la temperatura en su oficina o sala de conferencias, sin la corriente de aire proveniente de una unidad de aire acondicionado, y poder reducir sus costos de energía al mismo tiempo.

Fritz Huebner considera que un producto producido en la nueva planta de Plascore Inc. en Zeeland hará exactamente eso, y está dispuesto a demostrarlo al poner el producto acabado directamente en la oficina.

Plascore, el cual produce núcleos en forma de panal en plástico que se utilizan en muchos sectores desde la industria aeroespacial hasta la automotriz, producirá un nuevo panel de enfriamiento radiante que puede ser instalado en los techos de las oficinas, salas de conferencias y otras áreas cerradas. A diferencia de las unidades tradicionales de calefacción y enfriamiento en las cuales el aire frío proviene de una serie de conductos y tuberías, la unidad de enfriamiento radiante utiliza agua refrigerada que se canaliza a través de una serie de tubos que se encuentran en el panel.

“No queremos que se enfríe la habitación, queremos enfriar a la persona”, dice Huebner, fundador y presidente de la compañía.

En una oficina en la parte superior de la nueva planta de Plascore, en la 500 E. Roosevelt Ave., se han instalado los paneles, los cuales permitirán a la empresa demostrar a los clientes cómo funcionan y cómo pueden ahorrar dinero en sus costos de enfriamiento.

“Nos permite estar mucho más cómodos a una temperatura de aire superior”, dijo Stephen Hamstra, vicepresidente ejecutivo de GMB Architects and Engineers, de Holanda, quienes han trabajado en estrecha colaboración con Plascore en la investigación y desarrollo de los paneles.

Mientras que el uso de los sistemas de calefacción radiante ha aumentado en los últimos años, el uso de enfriamiento radiante como una forma de disminuir las temperaturas en los entornos de oficinas sigue siendo un concepto relativamente nuevo en los Estados Unidos. Se ha utilizado en Europa desde hace años.

“A medida que nuestros costos de energía continúan aumentando en los Estados Unidos, va a ser natural que nos movamos hacia esta dirección,” dijo.

GMB está realizando simulaciones por computadora de la energía potencial y el ahorro en los costos de los nuevos paneles de enfriamiento radiante, y los primeros indicios muestran una gran promesa.

“Estamos viendo un potencial significativo. Podría estar en el orden de 20% a 30% de ahorro de energía,” dijo Hamstra.

Plascore tiene planificado instalar eventualmente una unidad de energía geotérmica en el terreno de la planta de Roosevelt, que puede ser utilizada para bombear el agua que se redirigirá a los paneles radiantes, dijo Huebner.

Plascore comenzó la producción la semana pasada en la nueva planta de 50.000 metros cuadrados, cuya fabricación costó más de $3.5 millones. El proyecto recibió apoyo de la subvención de $404,128 del Bloque de Desarrollo Económico de Michigan, la cual permitió a la ciudad extender las tuberías de agua y alcantarillado hasta la planta, y permitió la construcción de un ramal de conexión a una línea ferroviaria cercana.

La compañía ya ha agregado 70 nuevos puestos de trabajo este año, en la nueva planta, 615 N. Fairview, aumentando su fuerza laboral a más de 270 empleados. Los funcionarios de la ciudad ya han aprobado una reducción de impuestos del 50% durante 12 años para el proyecto.